Saga extraordinaire de la famille Vilmorin

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Saga (L’extraordinaire) de la famille Vilmorin

(Source : Le Figaro)

Il y a deux cents ans, la société Vilmorin-Andrieux & Cie s’installait à Verrières-le-Buisson, au sud de Paris. Le début d’une grande aventure qui a révolutionné l’univers des jardins, des forêts et des champs.

Vilmorin. Quel jardinier n’a pas tenu en mains un sachet de graines portant ce nom illustre ou feuilleté un vieux catalogue édité par la célèbre enseigne du quai de la Mégisserie ?

Grandes cultures, prairies, arbres de foresterie, fruitiers ou d’ornement, plantes florales ou potagères : en six générations, de 1746 à 1964, la dynastie Vilmorin a littéralement révolutionné l’agriculture et l’horticulture, en introduisant, aussi bien dans les champs que dans les jardins ou les forêts, des variétés améliorées et des semences d’une qualité inégalée, issues de ses parcelles d’expérimentation, de ses laboratoires, mais aussi de ses échanges multiples et fructueux avec le reste du monde.

Grainetier et botaniste du roi
En 1815, année où la France s’incline à Waterloo, Philippe-André de Vilmorin (1776-1862) songe d’abord à développer l’entreprise dont il a hérité onze ans plus tôt de son père Philippe-Victoire, lequel, en épousant la fille de Pierre d’Andrieux (1713-1781), grainetier et botaniste du roi, fut le fondateur de la dynastie.

Il se sent à l’étroit dans ce qui n’était alors que le village de Reuilly, à l’est de Paris. La graineterie familiale a besoin de place, notamment pour exploiter la fameuse collection de pommes de terre d’Antoine Parmentier, l’un des amis de son père. On a bien du mal à l’imaginer aujourd’hui, mais, il y a deux cents ans, Verrières-le-Buisson était encore une petite commune rurale entourée d’immenses champs de céréales s’étendant à perte de vue.

La suite ici : http://www.france-pittoresque.com/spip.php?article13115

 

 

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