Un peu d’histoire de l’art

 

Aujourd’hui : « Pari risqué »

Où l’on apprend qu’il vaut mieux ne pas jouer contre le roi.

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Moïse sauvé des eaux de Nicolas  Poussin

En 1665, vingt-cinq tableaux entrent dans les collections royales. Pas moins de treize sont signés de la main du célèbre peintre Nicolas Poussin. Le roi est ravi !
D’autant plus qu’il ne s’agit pas d’un achat. Est-ce le cadeau d’un riche collectionneur ? Pas vraiment

Le propriétaire d’origine est le duc de Richelieu. Petit-neveu de l’éminent cardinal, il est ainsi l’héritier d’une des familles les plus riches de France. Tout le prédestine à un glorieux avenir.

Grand amateur d’art, il dépense sans compter auprès des artistes et constitue ainsi une précieuse collection de peintures italiennes et françaises.
On y retrouve notamment des œuvres de Nicolas Poussin, l’un des plus grands peintres de l’époque. Son cycle de tableaux Les Quatre Saisons constitue même le joyau de la collection.

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La grappe de raisin de Nicolas Poussin

Mais depuis son adolescence, le duc enchaîne les frasques et impertinences à la cour. Duchesses, marquises et même princesses succombent à son charme.
Si aucune dame ne lui résiste, lui-même a bien du mal à résister à l’appel du jeu ! Il joue et dépense sa fortune, tente de la regagner, la reperd…

Criblé de dettes envers le roi, il lui propose un pari : s’il gagne contre lui au jeu de paume, l’ancêtre du tennis, le roi effacera ses dettes. Richelieu perd. Comme il ne lui reste pas un sou, il cède une partie de sa collection au roi en guise de paiement.
On peut donc aujourd’hui remercier son amour du jeu, même s’il a causé sa perte, car c’est grâce à lui que ces chefs-d’œuvre se trouvent désormais dans les salles du Louvre !

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2 réflexions sur “Un peu d’histoire de l’art

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